史上最近太阳特写照曝光

发布时间:2020-07-20|发布人:中国科学报

                               

这张照片是在距离太阳表面7700万公里的地方拍摄的。图片来源:ESA

  欧洲航天局领导的太阳轨道飞行器任务发布了第一张太阳照片。这张最近距离拍摄的太阳照片显示,日冕中充满了成千上万的小型太阳耀斑,科学家称之为“篝火”。

  该照片是5月30日由极端紫外线成像仪在距离太阳表面7700万公里的地方拍摄的。此前,美国国家航空航天局“帕克太阳探测器”在执行任务期间曾到达距离太阳620万公里的地方,但由于环境太恶劣并且它没有携带面向太阳的照相机,因此未能获得类似图像。而在地球上,位于夏威夷的Daniel K Inouye太阳望远镜捕捉到了比轨道飞行器更高分辨率的太阳图像,但并不能完全捕捉到太阳的光,因为地球的大气过滤掉了一些紫外线和X射线波长。

  “收到第一批图像时,我的反应是这是不可能的,这比我们期望的要好得多。”轨道飞行器极端紫外线成像仪首席研究员、比利时皇家天文台太阳物理学家David Berghmans在7月16日的新闻发布会上表示。

  Berghmans说:“乍一看,太阳可能很平静,但当仔细观察时,可以看到那些微小的耀斑。”

  这些“篝火”的大小仅为地球上可见的太阳耀斑的百万分之一或十亿分之一。太阳耀斑被认为是由太阳磁场相互作用引起的高能喷发,研究人员还没有弄清楚这两种现象是否由同一过程驱动,但他们推测,许多“篝火”的综合效应可能导致了日冕(太阳外层大气)的灼热。日冕的温度是太阳表面温度的数百倍,但其原因一直是个谜。

  科学家对太阳轨道飞行器的潜力感到兴奋,该任务于今年2月发射升空,并携带10个仪器来拍摄研究太阳及其周围环境。据悉,飞行器最终将改变轨道,首次研究太阳的两极地区。该任务项目科学家Daniel Muller在新闻发布会上说:“我们从未用相机接近过太阳,这只是太阳轨道飞行器漫长史诗之旅的开始。两年后,它将带我们更接近太阳。”